在线印刷服务的蓝海

昨天师弟聊天,得知最近北大也有一些学生开始做在线印刷T shirt和个性礼品的生意。第一反应是:已经有这么多人做了这么多年,怎么还往里跳?三年前浙大某方姓女生也拿了笔不小的投资做了kadang.com,现在看来也只是一桩小生意,惨淡经营。

自助T shirt、个性礼品、以及在线冲印照片的市场是非常大的,尽管国内已经上百家大小网站做这个,现在跳进去也不难分到一小杯羹。但是这个行业的信息不对称和同质化非常严重,因此核心竞争力并不在线上技术、也不在印刷质量、而在物流和营销。而物流和营销又非常受限于地理优势。这就可以解释kadang在杭州很出名,在北京却没人知道。反过来也一样。

既然竞争如此激烈, 为什么不挖掘一些线上印刷的蓝海业务呢?线上印刷行业看上去很网络,但本质还是个传统的线下行业,只不过网站是一个便利的销售前台而已。因此理论上完全可以把一切线下的业务都搬上来作。

Lulu.com是最早做线上印书服务的网站,解决了大量业余作家的廉价出版问题(长尾抓的很好), blurb.com是另一家类似的网站,以高质量画册为主,装帧相当精美,此外还提供一个book smart软件帮助普通人来排版。印了书之后,还可以在上面这两家卖书,一年卖个一千本,就足够养家糊口了。

google了一下,发现国内也有几家做类似业务的,印一本书只需3天时间。那么特殊的国情下,这些印刷商对这些书的定位是“印刷品” ,而不是“出版物”,很巧妙的避开了政策风险。观察了一下mrprint.cnmypress.com.cn,网站相当粗糙,demo的质量也参差不齐,社区要不打不开,要么几乎没有讨论,似乎也处于惨淡经营的状态。营销策略和用户定位做的不够。

现在就要回到最关键的问题了:市场规模和盈利空间有多大?这主要取决于用户群的创作习惯,这又取决于文化因素,西方人喜欢写东西表达自己的看法,东方人则更喜欢倾听和服从。因此在国内做文字出版没什么意思。有一群人除外:艺术家。在线印书网站应该锁定这个群体,包括美院学生,业余艺术爱好者,职业艺术家等,这群人最有创作欲和表现欲,而且不太care费用。

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