Social Media不是平的

昨天Digg上出了一个很热的story,是Yahoo Answers里的一个很搞笑的拿apple开涮的回答,被人截了屏,到目前为止已经被Digg了五千多次:

http://digg.com/odd_stuff/Apple_is_an_evil_evil_company

问题在于,在这个story发出45分钟以前,另一个用户已经提交过完全一样的story:

http://digg.com/odd_stuff/Apple_is_an_evil_evil_company_Yahoo_Answers

连标题几乎都是一样的(见上图),而这个原创者的digg却寥寥无几。为什么?

原因很简单:原创者是个普通用户,而复制者是个重量级用户(power user)。

Power user被Digg赋予更高的权重,排位相比一般用户要占便宜,此外,power user有很多粉丝和好友,只要一声大吼,这些人就会立即跑来顶上去。之后的态势就是自然的马太效应了。于是,在Digg这样号称社会化的推荐网站里,主流的声音依然是被少数power user所控制的。关于Digg排名的算法因子,可以参考searchengineland写的一篇分析文章

生活的本质就是营销。上学的时候靠考试分数来营销,恋爱的时候靠个人魅力来营销,求职的时候靠简历和面试来营销,做网络的时候,靠网络来营销自己。web2.0风潮之下滋生的大量社会化工具和网站,本来让人觉得营销更加触手可及、更加公平,但事实并非如此。

最近一直泡在Digg里,也测试好几次story(通过我的实验项目奶粉钱进行),初步研究的结论如下:

  • 与其说Digg是个社会化分享网站,不如说是个营销工具。Digg里有太多的Marketer在推销自己的网站了,尤其是Blogger们。
  • Digg里的用户权重制度是导致Digg堕落的最大因素。 用户获得高级别之后,可以为所欲为,再烂的文章,加一句牛鼻的Title、给所有好友发个Shout就能进入Digg推荐的热门story列表,于是,有钱的公司只需要购买几个power user帐号即可控制Digg
  • 好友功能更是扯淡,每天我都会收到好多“好友申请”,同时对方会主动去Digg一下我的story表示诚意,然后几小时内就给我发一个Shout,求我去给他Digg。时间久了,双方都心知肚明,加好友就是互相利用:我帮你Digg,你帮我Digg。
  • Digg的社会化是很不充分的。当Digg里有一半的活跃用户都是营销者时,这就好像一个展览会里全部是推销员一样。你给我推销电器,我给你推销服装,最后发现,大家都是来推销自己的产品、而不是来购买任何东西的,唯一的区别就是:脑子灵光的推销电器员可以把卖服装的也拉过来帮忙,前提是自己也得抽时间去帮忙推销服装。
  • 现在的Digg用户已经没什么积极性去submit新的story了,因为大家都很清楚,首页永远是power user的天下,普通人提交的post再精彩也不会有人看到,那还digg个p啊。

相比来说,国内的qq书签还比较单纯一些,也许是国内的社会化营销还没有真正引起重视。但是,单纯的社会化就无法抵御奶粉钱这样的营销手段。

如果Digg的排名机制还不改革,照这么下去,一年之内必死无疑。最近已经出现很多普通用户的造反迹象了,比如这个血泪控诉这个视频抱怨,还有这个要求Digg反省的请愿书,以及巨大规模的集体声讨

这个集体声讨在不到4小时内就得到了惊人的5000个Digg,已经稳居首页热门Story的第一位(居然没有被删),而且还在继续增长,代表了民意对Digg体制的不满。Reddit正躲在角落里笑呢。这是一场即将到来的革命,曾经代表着2.0时代的Digg王国因为体制的缺陷而走向衰落。

Original Sin of Venture Capital

I’ve been planning to write about this topic for a long time, since I’m witnessing too many sites burning money endlessly, what’s worse is people feel so good about burning money as if the ultimate goal of a startup is “Get Venture & Burn it”. Hey, where is the revenue, dude?

When I start to sell great online storage service, there will surely be 10 sites offering the same service for free within 30 days. Finally no one of us can make money. The same thing happens to email system, ringtones download, online office suite…We build great products which people really need and want to pay for it, then VCs come and screw up everything. The simplest way is to copy your product and offer it for FREE. If free is not enough, fine, they send you a real check once  you sign up. What the hell is happening here? They spend huge cost on the product but they give it away to everyone for free!

Can you imagine a medicine shop giving away all medicines, or a restaurant offering free foods? Yes, you are right, VCs are supporting DUMPING which is forbidden in traditional business, and trying to kill the whole industry until they live alone. This is the 1st original sin of Ventures.

Yet it’s not easy to kill others in most cases, since there are too many VCs in the world, and every VC wants to build a monopolistic company in some industry, and the result is, at least 2 or 3 monsters are still fighting endlessly, and as long as they are fighting, they have to continue their free model, and in the same time they are claiming how huge traffic they are acquiring and how many millions of dollars they are worth.

But sorry, can I ask a question: are you making money? oh, you are making money by advertisement? huh, great business model ! but can you just show me how much was the ad revenue last month and how much was your bandwidth cost in the same time?

When a company is spending much more cost than revenue, they invented new phrases for company valuation, such as Traffic, User Base, Active Rate, Retention Rate…… Before getting bankrupt, these numbers keep on telling beautiful lies to make people believe this company can make money in the future. The only thing they hide is, the future is endlessly far away. Finally, the real value of the company is buried by numerous VC phrases. VC phrases can change by 1000 times while the real value don’t, for example, when IDG invests 10 millions to my small laundry shop, and sells the stock to Softbank at doubled price after one year.

Wait, suddenly a new laundry funded by Sequoia is opened next door, and starts to offer free laundry service. It nearly kills me while all my customers turn their back on my laundry and go to free service, until Morgan Stanley knocks my door saying:”We can make you a marvelous 1000-page prospectus and turn your laundry into a NASDAQ IPO…” This is the 2nd original sin of Ventures.

The most frequent questions I meet is “How is your next round funding going on? How is the new VC?” I’m so sad no one ask me “How much is your revenue increased this month? Can you live on your own without VC in next 6 months?”  Well, right now it seems ridiculous to talk about revenue in online business. Young enterpreneurs spend most of their time making fancy business plans to kiss the ass of VCs, not for their own belief, what’s worse they consider Burning Money as a necessary step of a company, totally ignoring the best attributes of a great business: Cost Less & Earn More. This is the 3rd original sin of Ventures.

Chinese version of this post: 风投的原罪

风投的原罪

See English Version: Original Sin of Venture Capital

前段时间Lubin团队过来跟我聊一个创业大赛的商业计划。我不小心泼了一波冷水,因为她们反复探究我认识的比赛评委们的偏好,准备按照评委们的口味去量身打造出一个更容易得奖的计划。今天又聊起了她们的参赛项目,很不幸,这回又给她泼了一波冷水。不是因为商业计划不好,而是因为她准备搞好几个商业计划,并行参赛,以提高获奖的几率。泼完冷水之后,我给了最后一个建议:“相信自己的本能,不要相信分析和模型”。

什么是本能?本能就是发现人们有一个需求,而且人们愿意为了这个需求付钱,但是目前没有人能很好地满足这种需求。

这个建议从理论上说是有漏洞的,因为本能也许是错的,分析和模型也许是对的。但是对于创业者来说,为了自己的本能而创业,还是为了风投的钱而创业,是个很重大的原则问题。风投应该为了你的本能来服务,而不是相反。说的难听点,如果风投喜欢什么,你就做什么,那人家雇几个大学生不就完了?干嘛投你?

如果本能错了怎么办?执着错了怎么办?我的想法是,本能错了一次,再试第二次,如果连续几次本能都错了,那就说明你的人生经历不适合创业,也不用强求。如果有一次本能对了,你就成功了。

一个健康的商业模式应该是一个简单明了的模式。Guy Kawasaki甚至说:现实生活中所有的商业模式早已被古人发明并运用了几千年,如果有个创业家号称自己发明了一个全新的商业模式,那只会当作一个笑话。

互联网行业的商业模式,本质上也基本遵循了传统社会里的规则(见《互联网商业模式备忘》),很不幸的是,近几年泛滥的风投导致人们在匪夷所思的商业模式中迷失了方向。

一个网站率先提供收费的在线文件存储,本来是个很好的商业模式,你付钱,我提供产品,你爱我的产品,我爱你的钱,多么和谐啊。结果几个月之后,出现了10家免费的在线存储网站,最后搞得一家都不赚钱

一个网站花了巨资开始提供收费的企业邮局,一个月后出现了10家免费提供企业邮局的网站,搞得一家都不赚钱

一个网站辛辛苦苦攒够了几万个手机铃音,刚提供付钱下载,一个月后出现了10家可以免费下载铃音的网站,又搞得一家都不赚钱

一个网站好不容易开发出在线的office办公软件,刚开始收费,一个月后就出现了10家更为强大的免费在线office,还是搞得一家都不赚钱

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一个产品或服务,出售方需要花费成本(研发、营销、带宽等),理应收取高于成本的价格,可以是到了互联网上,即使你的收费非常合理,也会有n个竞争对手大推免费,甚至还倒贴,亏钱跟你抢客户,目的只有一个:靠免费吸引大量用户、逼收费的公司倒闭、最终垄断这个行业。

这种做法在传统行业叫做“倾销”,属于违法行为,几乎所有国家都有反倾销法,唯独到了互联网上,大家觉得“免费”理所当然,很有意思。

倾销的背后,必然需要强大的资金支持,揭开神秘的面纱之后,真正在搞鬼的就是——风投。

这是风投的原罪之首:制造倾销,扼杀行业。

本来大家能赚钱的行业,只要被风投看上,肯定要乱套,最简单的招数就是免费倾销

视频巨头土豆优酷之间的旷日持久的战争,本质上就是几大风投之间的血拼,一千万美金能把你的Alexa烧到前300位,那我就再拉两千万美金,烧到前100位,你看了不爽,又去拉个三千万美金,烧到50位。。。你争我夺,拼死拼活的,就是两个数字的差别,网民们躲在屋子里咯咯直笑:这两个傻x烧了上亿美金,搞了这么快的CDN服务器,咱看免费视频真爽,盗版DVD都不用买了。

前段时间金融危机刚来的时候,跟优酷的投资人吃饭,问起:“土豆资金吃紧、开始转型了,你们家优酷现在如何?”,对方答约:“优酷很不错,它的Alexa Rank是最高的,流量比前几位视频网站加起来的总和还要高呢。。。”我没有再问下去了,明显是答非所问,把我也当成风投了。

这是风投的原罪之二:资本驱逐价值。

人们衡量一个公司的价值,本来应该看它自身的盈利能力、抗风险能力、持久生存能力等自身的价值。可到了风投手里,这些价值变得毫无意义,资本和数字冒充成了真正的价值。

一家洗衣店,本来一年赚10万块钱,IDG进来说,我给你投1000万,占10%的优先股,于是这家洗衣店的市值立即彪升到了1个亿,很多人来看热闹,但是这家店每年还是只赚10万块钱。一年后,IDG把10%的股份高价卖给了新来的软银,卖了3000万,于是这家洗衣店的市值立即变成了3个亿,可是这个时候,洗衣店里付钱的人并没有变,洗衣服的利润也没变,还是一年赚10万。

看清楚了没?一家公司能创造的价值没有显著变化,但是表面价值(买卖价格)被风投们不停的操作。这里面只是一个数字游戏,风投更像是个倒爷。

突然,隔壁开了家新的洗衣店,原来是红杉资本刚给了八千万美金,于是买了10万台洗衣机,免费向全世界提供洗衣服务,不仅免费,洗一件衣服还送一个肯德基汉堡。于是那个价值3亿的小洗衣店客户全跑光,连一分钱都赚不到了,濒临倒闭的危机时刻,摩根斯坦利来敲门:给我3%的手续费,我给你弄一份顶极的招股书,把你搞到纳斯达克,5年内融资10个亿! 不行的话,我还能帮你搞成债券,设计很多金融衍生品来卖。

100家风投,就能产生10万家没有价值的公司,表面很光鲜,背后却不停的烧钱、亏本,号称“x年内盈利”,而这个x年无限延长。这么一个病态的商业结构,年轻的创业家们却看着眼馋,梦想自己也拿个几百万美金来烧。“烧钱”本来应该被众人鄙视,现在反而成了成功者的标志。朋友们见面问起的第一句话也是:“风投谈的怎么样了?融资到位了没?” 怪了,风投只是随便聊聊而已,我99%的时间和精力都花在了吐司的盈利上,怎么没人关心盈利?

现在的人已经不相信互联网可以盈利了,别说盈利,能收支平衡就已经是奇迹了,人们都默认互联网创业就是无限期地烧钱、拿风投、再烧钱、再拿风投。。。。。。

这是风投的原罪之三:颠覆价值观

勤俭持家、量入为出,这原本是最纯洁的商业品质,而现在的年轻人却以亏钱为荣,亏的越多,反而越牛x,这是什么世道!